Acidente matou quase 80 pessoas a bordo e em solo

Há 40 anos, um Boeing 737 caiu perto da Casa Branca

Dois erros graves da tripulação foram os causadores da tragédia


Boeing 737 da Air Florida

Boeing 737-200 da Air Florida similar ao que se acidentou em Washington | Foto: Aero Icarus

Em 13 de janeiro de 1982, um Boeing 737-200 (N62AF) da Air Florida, que seguia do aeroporto Ronald Reagan (DCA), em Washington, para Fort Lauderdale (FLL), na Flórida, nos Estados Unidos, com escala em Tampa (TPA), no mesmo Estado, caiu em um rio localizado a pouco mais de 3 km da Casa Branca, sede do governo norte-americano.

A tarde quando ocorreu o acidente foi marcada por uma forte nevasca na região de Washington. O aeroporto havia sido fechado por 15 minutos para a retirada da camada de neve da pista e do pátio. Meia hora depois da reabertura, o Boeing passou pelo processo de degelo com o fluido do tipo II, porque o comandante queria iniciar o processo pouco antes do aeroporto ser reaberto para que ele pudesse entrar na fila para a partida. O fluido tinha sido aplicado em uma área de cerca de 3 metros quando o piloto encerrou a operação porque o aeroporto não ia reabrir no horário previsto. Quinze minutos depois, ela foi retomada.

O lado esquerdo da aeronave foi descongelado primeiro. Não foram instaladas tampas ou tomadas sobre os motores ou aberturas de aeronaves durante as operações de degelo.

Em seguida, a aeronave foi fechada, o caminhão de degelo retirado e a tripulação recebeu autorização para o pushback. Uma combinação de gelo, neve e glicol na rampa e uma leve inclinação impediram que o rebocador, que não estava equipado com correntes, movesse a aeronave. Então, ao contrário da orientação manual de voo, a tripulação de voo usou impulso reverso na tentativa de mover a aeronave da rampa. Isso resultou em soprar neve que poderia ter aderido à aeronave. Isso também não ajudou, então o rebocador foi substituído e o empurrão foi feito. A aeronave finalmente taxiou para a RWY36 depois.

Novamente contrária à orientação manual de voo, a tripulação tentou desarmar a aeronave posicionando-a intencionalmente perto do escapamento da aeronave à frente na fila (um Douglas DC-9). Isso pode ter contribuído para a adesão do gelo nas bordas principais das asas e ao bloqueio das sondas Pt2 do motor.

Depois que o DC-9 recebeu autorização para decolagem, piloto e copiloto do Boeing passaram a realizar o checklist pré-decolagem. A liberação da decolagem foi recebida às 15h58 (17h58 em Brasília). Embora o copiloto tenha expressado preocupação de que algo não estava certo para o piloto quatro vezes durante a decolagem, este não tomou nenhuma ação para rejeitar a decolagem. A aeronave acelerou a uma velocidade abaixo do normal durante a decolagem, exigindo 45 segundos e quase 5.400 pés de pista, 15 segundos e quase 2.000 pés a mais do que o normal, para atingir a velocidade de decolagem. A aeronave inicialmente conseguiu uma subida, mas não conseguiu acelerar após a decolagem. O agitador de alerta de cabine da aeronave foi ativado quase imediatamente após a decolagem e continuou até o impacto. Três minutos após a decolagem, a aeronave atingiu o congestionado sentido norte da ponte da Rua 14 e mergulhou no rio Potomac, que estava coberto de gelo. 

Quando a aeronave atingiu a ponte, seis automóveis e um caminhão foram atingidos. Quatro pessoas nos veículos morreram e quatro ficaram feridas. Dentre os 79 passageiros a bordo do B732, apenas cinco sobreviveram.

Acidente com Boeing 737 da Air Florida

Momento da retirada dos destroços do Boeing do Rio Potomac | Foto: U.S. DoD.

Segundo o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes dos Estados Unidos, a causa provável do acidente foi "a falha da tripulação de voo em usar o motor anti-gelo durante a operação e decolagem do solo, sua decisão de decolar com neve/gelo nas superfícies do aerofólio da aeronave, e a falha do capitão em rejeitar a decolagem durante o estágio inicial quando sua atenção foi chamada para leituras anômalas do instrumento do motor. Contribuindo para o acidente foram o prolongado atraso no solo entre a degelo e o recebimento de autorização de decolagem atc durante a qual o avião foi exposto à precipitação contínua, as características inerentes à aeronave B737 quando a borda principal está contaminada com mesmo pequenas quantidades de neve ou gelo, e a experiência limitada da tripulação em operações de inverno de transporte a jato."

O acidente foi o estopim de uma grande crise financeira para a Air Florida, que encerrou suas atividades em julho de 1984.

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Marcel Cardoso

Publicado em 15 de Janeiro de 2022 às 10:00


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